Larry Graham – L’inventeur du slap

Larry Graham est né en 1946 à Beaumont dans le Texas aux Etats-Unis. Il est chanteur, bassiste et compositeur.


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Rencontre avec la Basse et invention du slap
Il a commencé à travailler la musique avec sa mère (pianiste) quand il avait 15 ans

Il jouait dans un club ou il y avait un orgue avec pédalier. Il avait pris l’habitude de jouer sa partie de guitare plus les basses au pied. L’orgue est tombé en panne. Il a donc loué une basse pour jouer le bas du spectre en attendant que l’orgue soit réparé. L’orgue ne fût jamais réparé … il resta donc à jouer la basse. C’est donc par accident que Larry se retrouve à jouer la basse. Ensuite la formation se réduisit juste piano basse. Larry commenca à cogner sur les cordes pour compenser le manque de rythmique batterie. De cette façon, Il inventa la technique du slap, qui inspira et inspire encore de nombreux bassistes.

Larry Graham
Tout jeune, Graham accompagne John Lee Hooker ou Jimmy Reed.
A propos de ses débuts sur l’instrument : « Ça ne m’intéressait pas de jouer de la bonne manière, parce que dans ma tête, la basse, c’était du temporaire.»

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Sly & The Family Stone

En 1968, il débute sa carrière au sein du célèbre groupe de funk psychédélique,  Sly & the Family Stone.

On les retrouve à Woodstock en 1969. C’est sans réaliser l’ampleur de la foule que le groupe débuta son concert : il faisait nuit.

Au premier break, un rugissement incroyable : un demi-million de personnes applaudissent !

« C’ est indescriptible, ça change ta vie. Tu te sens plus fort que jamais.»

Le même soir Larry se fait un nouvel  admirateur en la personne de Jimmy Hendrix. Le guitariste lui propose de faire un « boeuf », mais Sly très possessif, lui interdit. Par la suite le climat se dégrada au sein de la Family Stone … jusqu’à ce soir de 1972 où Graham et sa femme sautent par la fenêtre d’un hôtel pour ne plus jamais revenir.

Graham


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Graham Central Station

En 1973, Larry Graham fonde le groupe Graham Central Station.

Le bassiste endosse le lead vocal et déchaîne sa basse. Ecoutez la fantastique ligne de basse du titre Hair pour goûter à son groove.

Poussé par un élan d’énergie surpuissant, le groupe dévaste tout  sur son passage !


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La rencontre avec Prince

A propos de sa relation avec Prince : «  Nous avions les mêmes goûts et ressentions les émotions au même moment. »

C’est au milieu des années 90, que pour la première fois, Larry Graham joua sur scène avec Prince, qui avait demandé au gardien du temple funk de se joindre à son groupe.

Au final, Larry restera durant toute la tournée.

Après chaque concert ils passaient la nuit à discuter ensemble … Ils deviendront ainsi les meilleurs amis du monde.


Prince Bass


Prince à propos de Larry : «Ce qui était dingue, c’est qu’il connaissait tous mes codes. Où que j’aille, il suivait, comme s’il avait fait partie de mon groupe pendant des années. J’étais abasourdi.»


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Son matériel

Basse de la marque Moon  – Type Jazz-bass fabriqué au Japon

Il nomme sa quatre cordes : Sunshine

Il nomme sa cinq cordes : Moonshine

Effets : Fuzz & Phaser

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Son jeu

Sa technique de slap est toute en puissance. Son pouce frappe les cordes d’une façon particulière – en buté sur la corde inférieure. Pour ces solos, il couple souvent  un effet Fuzz et un effet Phaser. Le son et le phrasé obtenu rappel souvent le style du guitariste Jimi Hendrix.

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