James Jamerson : Un bassiste Légendaire

Un sens du groove incroyable !

James Jamerson – 1936/1983.

On peut sans aucun doute, dire que James Jamerson a contribué à écrire l’histoire de la musique moderne. Pour ceux qui ne connaissent pas ce bassiste, il y a fort à parier que vous avez un jour ou l’autre entendu l’une de ces lignes de basse sans le savoir.

Contrebassiste de jazz à ses débuts, très vite il assure des sessions studios à la basse électrique pour le label « Motown Records ». On retrouve ainsi notre bassiste sur des centaines de hits, allant de Stevie Wonder à Marvin Gaye en passant par The Temptations, The Supremes et bien d’autres encore.

Il a contribuer à changer le rôle de la basse qui à l’époque consistait souvent à jouer uniquement la fondamentale et la quinte des accords de la grille. Avec ses lignes syncopées et très mélodiques il a ouvert une nouvelle voie dont ce sont inspirés des bassistes tels que Jaco Pastorius, Paul Mc Cartney ou encore Billy Sheehan.

Il faut écouter par exemple, « What’s Going On » de Marvin Gaye pour entendre que Jamerson était un bassiste d’exception … la ligne de basse de ce titre n’a pas pris une ride ! extrait dans la rubrique « La Minute Nécessaire »

 

Particularités de son jeu :

Lignes syncopées et très mélodiques.

Concernant son jeu à la main droite, il jouait toutes ses parties de basse avec son seul index !

Pour obtenir ce son riche en basse, il attaquait les cordes juste au dessus du cache micro métallique, qui équipait toutes les précisions de l’époque.

L’action des cordes de sa basse était réglée très haute, de façon à retrouver le touché de sa contrebasse.

Matériel utilisé : Fender Précision de 1962 qu’il appelait « The Funk Machine » montée avec des cordes à forts tirants (52/110).

 

 

Pour aller plus loin …

La vie et la musique du bassiste James Jamerson font l’objet d’un livre : Standing in the Shadows of Motown: The Life and Music of Legendary Bassist James Jamerson . Le livre est écrit en anglais et il faudra savoir déchiffrer la clé de fa pour jouer les nombreuses parties de basses, rejouées et commentées par les plus grands bassistes. Absolument incontournable !!

 

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